Zebra Longwing (Heliconius charithonia) or Zebra Helicon - Heliconius charithonia

2015-11-22 08:41 - Paarque National de Huatulco - Cruz del Monte

Zebra Longwing (Heliconius charithonia) or Zebra Helicon - Heliconius charithonia

Zebra Longwing (Heliconius charithonia) or Zebra Helicon - Heliconius charithonia

The boldly striped black and white wing pattern is aposematic, warning off predators. The species is distributed across South and Central America and as far north as southern Texas and peninsular Florida.  Zebra longwing adults roost communally at night in groups of up to 60 adults for safety from predators. The adult butterflies are unusual in feeding on pollen as well as on nectar; the pollen enables them to synthesize cyanogenic glycosides that make their bodies toxic to potential predators.

El patrón de las alas blanco y negro a rayas audazmente es aposemática, advirtiendo a los depredadores. La especie se distribuye en toda América del Sur y Central y el norte hasta el sur de Texas y Florida peninsular. Cebra longwing adultos duermen comunalmente por la noche en grupos de hasta 60 adultos para la seguridad de los depredadores. Las mariposas adultas son inusuales en alimentándose de polen, así como en el néctar; el polen les permite sintetizar los glucósidos cianogénicos que hacen que sus cuerpos tóxicos para los depredadores potenciales.